「图文」以布鲁斯·迈凯轮之名 方程式外的迈凯轮

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  [XCAR 赛事 原创]

  提到迈凯轮这个名字,恐怕绝大多数人联想到的都是F1,甚至,只会想到F1。确实,迈凯轮在F1的历史可谓是显赫异常。由新西兰车手、工程师、赛车设计师和发明家布鲁斯·迈凯轮(Bruce McLaren)创立的迈凯轮车队,自1966年赛季F1摩纳哥大奖赛初次登场以来,截止2012年赛季F1结束,获得过8次车队冠军、12次车手冠军,182次分站赛胜利,155次杆位,152次最快圈速。

  

  这家车队旗下曾拥有过埃莫森·费迪帕尔蒂(Emerson Fittipaldi)、詹姆斯·亨特(James Hunt)、尼基·劳达(Niki Lauda)、阿兰·普罗斯特(Alain Prost)、埃尔顿·塞纳(Ayrton Senna)、米卡·哈基宁(Mika Hakkinen)、刘易斯·汉密尔顿(Lewis Hamilton)等一共六位世界冠军车手。以上这一系列数字足够让这家车队永远名留青史,也足够他们多年来享有一线强队的超然身份。

  而在布鲁斯·迈凯轮英年早逝后,接手迈凯轮的罗恩·丹尼斯(Ron Dennis),更在其基础上进一步创立了今天的迈凯轮集团。今日其旗下不仅仅有迈凯轮车队(Mclaren Racing)这一家公司,更有McLaren Electronic Systems、Mclaren Marketing、Lydden Circuit、McLaren Applied Technologies、McLaren Animation这些或是服务于迈凯轮车队,或是涉足其他领域的子公司。在刚刚过去的2012财年度,其营业收入,更是达到32.5亿英镑,规模堪称庞大。无疑的,这已经是世界上最成功的赛车公司之一了。

  

  那么,这么偌大一家公司,除了参加F1,还做过什么?很多人估计会提到他们的公路车型业务,并举出他们另外还有家偶尔运行,偶尔不运行的子公司McLaren Automotive。至今被车迷们奉为经典的迈凯轮F1;那部名号里有“Mclaren”字样,但品牌并不是“Mclaren”的奔驰SLR Mclaren;今天还在产、性能近乎是同级车里最强的迈凯轮MP4-12c;外加上还未开始交付车主的迈凯轮P1,均是由这家公司生产。

  但有个例外,迈凯轮史上首部道路车型,并不是现在这家McLaren Automotive所制造…而那部车的历史,则可以牵出今天太多不为人知的往事,一些几乎已经被人遗忘的往事…好吧,让我们从头说起,这一大串故事估计有点长。

  布鲁斯·迈凯轮的少年岁月

  迈凯轮车队的创始人,布鲁斯·迈凯轮于1937年8月30日,出生于新西兰最大的城市奥克兰。他生在一个热衷赛车事业的家庭,他的父母莱斯·迈凯轮和露丝·迈凯轮,所经营的事业当中就包括一家汽车维修店。这对于一个车手或者赛车工程师的成长,算是一种幸运,但同时,布鲁斯·迈凯轮,这位传奇人物也有个不幸的童年——他患有一种罕见的疾病,这让他儿时有差不多两年的时光不能行走,并最终留下终身跛行的后遗症。

  

  当他13岁时,他父亲弄来一辆老掉牙的Austin 7 Ulster——的零件——没错,那车基本就是零件状态的,他的父亲想要把她修复,然后出售赚取一些差价。而年少的布鲁斯·迈凯轮看到这辆车,哦不对,是这堆零件,则如获至宝,并最终说服了他父亲把这台车送给他,并改装成一台赛车。

  

  这里稍微说几句Austin 7,她是曾经显赫一时的英国车厂Austin历史上最出名的一款车,也是二次大战之前全球范围内最受欢迎的民用车之一,最初诞生于1922年。为了简明一点的表述这款车的地位,我们这里还是打个比方吧:这款车在二次大战之前的全球车坛的地位,就像是二十世纪后半叶至今的丰田花冠车系的地位。甚至,像是后来妇孺皆知,当时还属于小字辈的日产和宝马(好吧,准确的说是他们各自的前身或者前身之一)等等车厂都授权生产过这款车。

  

  而Austin 7 Ulster,则相当于Austin 7的高性能版,嗯,你可以把它看成一个二次大战前的Corolla Levin或者Sprinter Trueno。然后就是大家都非常熟悉的剧情了:布鲁斯·迈凯轮在家人协助下修复和改装了这辆老车。然后用老车逆袭成功,在他年仅15岁时,取得了赛事生涯中首个胜利,新西兰当地的一场被称为Muriwai Beach hill climb的爬山赛的750cc组别的胜利……

  

  嗯,山路飙车(把爬山赛算山路飙车好像也没什么错)、父母给的老式跑车逆袭一大堆新车……这是现实版的《头文字D》吗?重野秀一创作这漫画时候参考的真实故事,与其说参考的土屋圭市少年时期的事情,不如说是参考的是这位堪称20世纪赛车界最著名人士之一的布鲁斯·迈凯轮的故事吧?

  

  当然,和《头文字D》故事里的那个囧傻呆萌型主角藤原拓海所不同的是,布鲁斯·迈凯轮相当多才多艺,哪怕在这个时候,就显示出他除了作为车手之外的天赋——或许是得益于家庭影响,他在机械方面有相当的天赋,完全足以成为一位优秀的赛车工程师。

  之后的岁月里,布鲁斯·迈凯轮在新西兰当地使用各类赛车参加了一系列赛事(当然,也取得了一系列胜利),并最终获得一个机会前往欧洲,投入战后早期赛车史上显赫一时的英国车队Cooper帐下(顺便说一句,后来的Mini Cooper里的“Cooper”指的便是这家车队/公司),参与F2赛事。

  

  1958年8月3日,在今天尽人皆知的那个纽博格林北环赛道举行了那一年的德国大奖赛。这年的德国大奖赛,同时是F1和F2的分站赛,两个赛事的不同规格的赛车在那绿色地狱中同场较量。布鲁斯·迈凯轮在这场比赛里驾驶着Cooper T45赛车顺利的摘得了F2组别的冠军,而让人惊愕的是,同时,他还是整体顺位的第五名,比起大多数驾驶F1赛车的车手都要更快!

  这样的表现可谓是一鸣惊人,足以让这个从新西兰远道而来的毛头小伙子,迅速变成炙手可热的赛场新秀。最终,Cooper的F1厂队决定与其签约,让当时年仅21岁的他迅速迈入F1赛场(由于他的生日是8月30日,所以签约时,尚未年满22周岁)。

  最年轻的的大奖赛冠军

  1959年开始,Cooper车队迎来了他们历史上最辉煌的时代。他们的一号车手,来自南半球另一个英语国家澳大利亚的杰克·布拉汉姆(Jack Brabham,详见注1)以31个积分摘得了车手冠军的桂冠,而Cooper车队本身也以40个积分,力压只有32个积分的法拉利车队,赢得了车队总冠军的头衔。

  

  这一年,布拉汉姆的表现可谓力压群雄,夺得了两个大奖赛冠军、一个大奖赛亚军、两个大奖赛季军,外加一次杆位和一次最快圈速——要知道,那个赛季的F1只有九个分站赛,而且第二站是美国的indy 500,包括布拉汉姆在内的大多数F1车手是不参加这站的,也就是说,这部分车手最多只参加8站比赛,由于分站赛稀少,当时的单次成绩的含金量要比今天的F1里高得多的。

  

  而当时作为Cooper车队二号车手的布鲁斯·迈凯轮也同样表现亮眼。1959年赛季F1的第四站,法国大奖赛,布鲁斯·迈凯轮首次参赛(这赛季F1第一站摩纳哥大奖赛他同样有参加,但使用的依旧是F2赛车,这年的法国大奖赛是他首次使用F1赛车参赛),获得第五。之后的第五站,英国大奖赛,他摘得季军,并且创造了最快圈速。

  

  而在赛季最终的第九站,美国大奖赛,则收获了他在F1的首个大奖赛冠军。而这时他仅仅22岁零80天,是截至当时为止,F1历史上的最年轻的大奖赛冠军。而这一纪录的打破,则要等到四十余年后的2003年赛季F1的第十三站,匈牙利大奖赛,时年22岁零26天的费尔南多·阿隆索(Fernando Alonso)驾驶雷诺R23B赛车夺得冠军之时。

  

  最终,在整个1959年赛季,布鲁斯·迈凯轮在整个赛季积分16.5,名列所有车手中的第六名。再加上那一赛季布拉汉姆压倒性的表现,Cooper车队整体上也获得了车队总冠军。

  

  接下来的1960年赛季,布鲁斯·迈凯轮取得了开门红,在首站阿根廷大奖赛便摘得冠军,并最终凭借34个积分获得那年的车手亚军。至于车手冠军?老面孔,澳大利亚人杰克·布拉汉姆,自然,这一赛季Cooper车队依旧是车队总冠军。顺便说一句,那年的季军是个国内车迷可能更耳熟能详的角色,英国著名车手斯特林·莫斯(Stirling Moss)。

  

  直到1965年赛季,布鲁斯·迈凯轮一直效力于Cooper车队,并曾在1962年赛季的F1取得了摩纳哥大奖赛的冠军以及年度车手季军。也是在这年,他创立了迈凯轮赛车公司(McLaren Motor Racing Ltd.)。在1965年底,布鲁斯·迈凯轮宣布离开老东家Cooper车队,创立迈凯轮车队,这家举世闻名的车队就此诞生。

  注1:约翰·阿瑟·布拉汉姆爵士, Sir John Arthur "Jack" Brabham。OBE(Officer of the Most Excellent Order of the British Empire,英帝国官佐勋章)及AO(Officer of the Order of Australia,澳大利亚官佐勋章,又译澳洲功勋工作人员奖)获得者。

  

  1926年4月2日,布拉汉姆生于澳大利亚新南威尔士州悉尼南郊的赫斯特维尔(Hurstville,New South Wales)。早年间,布拉汉姆曾在皇家澳大利亚空军服役,担任机械师,并在此时就显露出他对于机械的天赋。退役后,他开始在澳大利亚和新西兰参加一些小型比赛,并最终远渡重洋,前往英国继续赛车事业。在他于Cooper车队担任车手期间,赢得了1959年和1960年的F1车手冠军。也是在这一时期,他对Cooper车队提出建议,制造中置的赛车,这对F1和Indy等顶级方程式赛事转向以中置发动机赛车为主的趋势造成了很大的影响。

  1960年,布拉汉姆与同样来自澳大利亚的友人朗·托兰纳(Ron Tauranac,此人亦为车手以及赛车工程师,他还创立过著名的Ralt车队/公司)合伙成立了MRD(Motor Racing Developments Ltd.),这家公司也就是大家通常所说的布拉汉姆车队/布拉汉姆赛车公司。1962年起,布拉汉姆本人转投这家由他自己创立的车队参赛,并在随后取得了1966年度的F1冠军。

  而在整个1960年代,MRD也是全球最大的方程式赛车制造商,涉及的领域包括F1、F2、F3,大量初级方程式、北美的顶级方程式赛事Indy等等。而在相当长一段时间里,这家车队也维持着一线车队的地位,并开创了赛车史上的许多技术的先河,尤其在空力动力学领域,这家车队为F1赛车的技术发展做出了极大的贡献。

  而不同于许多和他同时期的车手,在当年疯狂和激烈的F1(好吧,哪怕用再客观的观点看,今天的F1比起布拉汉姆等人的时代的F1,完全就已经变成了娘娘腔的“智慧”游戏,F1赛场已经再也不是疯狂的冒险家去争取荣誉和胜利的乐园了,而且恐怕永远不是了)英年早逝,布拉汉姆爵士在1970年功成身退后,至今都健康的过着他的退休生活。

  而由他创立的布拉汉姆车队的运气就那么好了,在他离开之后,1971年年末,伯尼·埃克莱斯顿(Bernie Ecclestone,嗯,就是这老混球,今天的F1变成如此局面绝大部分是他的责任,但1970年代初的时候,只有40岁出头的他,显然没那么老,也没那么混球)购买了这家车队,但并没有改名,也没做什么让人觉得会天怒人怨的事情,并且让这家车队相当好的发展了一段时间。在后来的那段岁月里,布拉汉姆车队取得了他们的第三个(1981年)和第四个(1983年)车手冠军,并最终让这家车队名下拥有四次车手冠军(头两次分别是1966年和1967年),两次车队冠军(1966年和1967年)。

  但不幸的是,在1990年代初,布拉汉姆车队内部传出一系列财务丑闻,成绩比起历史上较好时期也有了较大的下滑。最终,1992年赛季成了他们在F1的最后一年,那年的布拉汉姆BT60B赛车也成了他们最后的一部F1赛车。在之后的岁月里,2010年前后虽然传出过这个伟大的名字在F1复出的传闻,但最终也并没有成行。

  走向其他赛事

  无疑的,就像是几乎所有车队创立早期那样,当时刚刚诞生的迈凯轮车队也说不上是什么真正强大的车队。但就算如此,在1968年赛季,布鲁斯·迈凯轮依旧驾驶着迈凯轮M7A赛车摘得了那年第四站,比利时大奖赛的冠军(这一时期,布鲁斯同时担任这家新生的车队的老板和车手,或者车手之一)。这是他本人在F1的第四个大奖赛冠军,也是迈凯轮车队历史上首个大奖赛冠军。

  

  这年,刚刚从布拉汉姆车队转投迈凯轮车队的另一位车手——这也是迈凯轮车队首次有了迈凯轮本人之外的车手——新西兰人丹尼·胡尔默(Denny Hulme)的成绩则更好,驾驶着迈凯轮M7A赛车摘得了这年第九站和第十站,也就是意大利大奖赛和加拿大大奖赛的冠军,最终凭借33个积分名列年度季军。

  

  除了在F1之外,这一时期,布鲁斯·迈凯轮也开始涉足其他类型的赛事。比如1966年,他作为Shelby-American车队(也是那几年事实上的福特厂队)的车手,与同样来自新西兰的车手克里斯·阿蒙(Chris Amon)搭档参加了勒芒24小时耐力赛,驾驶在当时堪称拥有超越时代的高性能的福特GT40 MK.II赛车以360圈的成绩摘得冠军。

  

  次年,他作为Shelby-American车队的车手继续参赛,但搭档换成了美国车手马克·多诺霍(Mark Donohue),赛车也换成了福特GT40 MK.IV。不过显然这次运气不如上一年好,以359圈的成绩,仅仅获得殿军(第四名)。

  

  我们一般把最好的留到最后,这次也是。这一时期,布鲁斯·迈凯轮和他创立的迈凯轮赛车公司最辉煌的成就并非在欧洲,而是在北美。甚至可以说,迈凯轮车队当时最大的精力就集中在北美,而不是在以欧洲为主的F1。举例来说,迈凯轮赛车公司所推出的第一部赛车,Zerex Special,实际上就不是什么F1赛车,而是用于参加北美的赛事的赛车。

  

  自Can-Am(Canadian-American Challenge Cup)从1966年开始举办,迈凯轮本人和他的车队就开始活跃于这一当时使用疯狂的Gr.7规格赛车的赛事。第一年的成绩相对一般,他和另外一位新西兰车手克里斯·阿蒙(Chris Amon)组成的车手团队,各自只取得了第四和第六名。

  

  这看起来有点平淡无奇,但要知道,在布鲁斯·迈凯轮本人所参加的四站比赛当中(那年Can-AM共有六站比赛,他参加的是第1、2、4、6站),他取得了两次亚军和两次季军,而在克里斯·阿蒙参加的两站比赛(第1、2站)当中,则分别取得了季军和亚军。这充分证明了迈凯轮M1B赛车的强大竞争力。

  称霸Cam-Am

  迈凯轮本人,这位新西兰车手,功成名就于围绕欧洲展开的F1;但他创立的公司和车队,其兴盛绝对是始于在北美当时红极一时的Can-Am。1967年赛季的Can-AM当中,传奇一般的迈凯轮M6A赛车表现出了压倒性的竞争性。布鲁斯·迈凯轮本人参加的四个分站赛(第2、3、4、5站,随便说一句,这年Can-AM依旧是有6个分站赛)当中,他所取得的成绩分别是亚军、亚军、冠军、冠军。

  

  而那年迈凯轮车队在Can-Am的二号车手丹尼·胡尔默(Denny Hulme)则连续取得了前三站的冠军(他只参加了前三站)。也就是说,综合来看,迈凯轮车队夺得了六个分站赛当中的五个冠军,这让这只初生的车队当仁不让的坐上了年度车队总冠军的宝座。

  

  1968年赛季,迈凯轮车队的两位车手,丹尼·胡尔默和布鲁斯·迈凯轮本人,分列车手榜单第一和第二名,前者摘得三个分站赛冠军,后者一个(这年依旧6个分站赛),至于车队总冠军,自然还是他们的。

  

  1969年赛季,这年迈凯轮车队的表现简直让人震惊,他们夺得了所有的,一共11个分站赛的冠军,其中布鲁斯·迈凯轮获得了第1、3、6、8、9、11站的冠军、丹尼·胡尔默获得了第2、4、5、7、10站的冠军。

  

  更让人不可思议的是,这两位车手在他们各自参加的分站赛里(布鲁斯·迈凯轮没有参加第4和第10站,丹尼·胡尔默则没有参加第11站),没有取得冠军的时候,则取得了亚军。这种压倒性的成绩,可以说在历史上任何一个车队的履历当中都难以寻得,更别说在一个创立不久的车队的成绩表当中出现。

  

  甚至就算是迈凯轮车队自身,后来他们在F1当中最辉煌的一个赛季,也完全无法与这时在Can-AM的表现相比。要知道,大约20年后的F1的1988年赛季,在麾下同时拥有埃尔顿·塞纳和阿兰·普罗斯特的情况下,迈凯轮车队那使用着本田RA168E引擎的MP4-4赛车,也只是拿下了16个分站赛里的15个冠军而已。

  

  显然,这只今天以F1闻名全球的车队,当年最初功成名就,反倒是在不看F1的北美大陆。至于当时Can-AM的成绩的含金量?那时候的Gr.7的赛车的技术规格,比起同时期的F1,可以说只高不低。

  

  1970年赛季,迈凯轮车队继续像是一台快速的收割机那样收割着冠军奖杯,他们拿到了10个分站赛里的9个冠军,1971年赛季,则是10个分站赛里的8个冠军。从1967年到1971年,接连五个赛季,迈凯轮赛车展示出了惊人的竞争力,压倒性的获得了所有车队冠军,显而易见的,那是迈凯轮的时代。而迈凯轮史上的首部公路车型,也正是诞生自那个年代,脱胎于让让他们走上冠军之路的迈凯轮M6系列赛车。

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